Home Biografie Bibliografie Verzameld werk Over Karel van het Reve Contact
Geschiedenis van de Russische literatuur
< Vorige Terug naar het overzicht  
G.A. van Oorschot, 2014 Aantal drukken: 8 ISBN: 9789028260412
Met het stilistisch gemak en de subtiele humor waar hij patent op had, heeft Karel van het Reve in dit boek Russische literatuur voor de liefhebber ontsloten. Hij noemde een literatuurgeschiedenis 'een soort reisgids' en zag daarbij zijn taak alsvolgt. 'Ik breng de reiziger langs de voornaamste bezienswaardigheden, rekening houdend met wat hij in één dag kan verwerken, waarbij ik ook wel stilsta bij beroemde gebouwen waar ik niet veel aanvind - maar dan moeten ze wel erg beroemd zijn. Ook neem ik de lezer mee naar straatjes waar anderen hem niet zo gauw zullen brengen.' Van het Reve's opzet viel bij de lezers in de smaak: zij maakten Geschiedenis van de Russische literatuur tot hét standaardwerk over dit onderwerp.
    De eigenlijke Russische literatuur ontstond in de tweede helft van de achttiende eeuw, toen 'quelques gentilhommes', zoals mevrouw De Staël het noemt - landheren, officieren, studenten - in Rusland een 'filiaal' van de West-Europese literatuur begonnen en de Russische lyriek, het Russische toneel en de Russische roman ontstonden. Toen deed zich het wonderlijke verschijnsel voor dat in een land waar het grootste deel van de bevolking analfabeet was en waar de ontwikkelde mensen Frans spraken en schreven, in tientallen jaren een literatuur ontstond die de West-Europese literatuur van die tijd naar de kroon steekt, met beroemde namen als Poesjkin, Lermontov, Gogol, Toergenjev, Tolstoj, Dostojevski en Tsjechov.